Βουλγαρία–Ελλάδα 78-84: Λύτρωση στην παράταση δια χειρός Αθηναίου

Η Ελλάδα βρέθηκε πίσω στο σκορ με 16 πόντους από τη Βουλγαρία ενώ χρειάστηκε την παράταση για να επικρατήσει με σκορ 78-84 και πλέον θέλει νίκη της Βοσνίας επί της Λετονίας (29/11, 22:00) για να σφραγίσει την πρόκριση στο Ευρωμπάσκετ 2022.

Η Βουλγαρία εκμεταλλεύτηκε το νωθρό ξεκίνημα της Εθνικής, εμφανίστηκε πιο πειθαρχημένη στα πρώτα λεπτά του αγώνα στο Sports Hall Hills και προηγήθηκε νωρίς – νωρίς με double score όταν ο Αλεκσάνταρ Γκεοργκίεφ έκανε το 14-7 στο 5:47. Μάλιστα ο Βέντσισλαβ Πέτκοφ ανέβασε τη διαφορά σε διψήφια επίπεδα, σκοράροντας πίσω από τα 6μ.75 και κάνοντας το 22-12. Το δεκάλεπτο έκλεισε στο 25-17 για τους Βούλγαρους που είχαν ως σημείο αναφοράς στην επίθεση τον Τσάβνταρ Κοστόφ (10π.) κόντρα στην Ελλάδα που έκανε πολλά λάθη και ήταν άστοχη (4/12 δίποντα), χάνοντας αρκετά καλάθια… εξ επαφής.

Η Εθνική προσπάθησε να αντιδράσει με μπροστάρη τον Δημήτρη Κακλαμανάκη μειώνοντας σε 29-23 στο 13:29 όμως η Βουλγαρία έκανε επιμέρους σκορ 12-2 και προηγήθηκε με 41-25 στα 3:28 για το ημίχρονο! Ο Θανάσης Σκουρτόπουλος κάλεσε εσπευσμένα timeout βλέποντας τους Βούλγαρους να ξεφεύγουν με 16 πόντους. Με την επιστροφή στο παρκέ η Ελλάδα έκανε σερί 6-0 και οι δυο ομάδες πήγαν στα αποδυτήρια με τον δείκτη του σκορ στο 41-31. Παρά το γεγονός ότι κυριάρχησε στα ριμπάουντ (23-16) η Εθνική ήταν υποχρεωμένη να κυνηγάει στο σκορ τη Βουλγαρία που είχε 64% στο δίποντο (9/14).

Η Ελλάδα συνέχισε να πιέζει, βρήκε ρυθμό στην επίθεση μέσα από την άμυνά της κι άρχισε να ροκανίζει τη διαφορά. Η αμυντική λειτουργία της Εθνικής «έπνιξε» τους Βούλγαρους που έμειναν χωρίς πόντο για σχεδόν 10 αγωνιστικά λεπτά! Το σερί της Ελλάδας έφτασε στο 17-0, με τον Δημήτρη Αγραβάνη να σκοράρει για τρεις δίνοντας το προβάδισμα στο αντιπροσωπευτικό συγκρότημα και κάνοντας το 41-42 στο 26:02! Παρ’ όλα αυτά, η Εθνική… μπλόκαρε ξανά, δίνοντας την ευκαιρία στη Βουλγαρία να χτίσει εκ νέου διαφορά (52-42, 27:38), κλείνοντας την τρίτη περίοδο στο 52-46. Το τρίποντο του Ιβάνοφ ανέβασε τη διαφορά στο +8 όμως η Ελλάδα έμεινε όρθια χάρη στα δυο μεγάλα τρίποντα από τα 8 μέτρα του Αθηναίου ενώ ο Κατσίβελης κάρφωσε για το 71-71 και έστειλε το ματς στην παράταση!

Η Ελλάδα είχε πλέον τη ψυχολογία και ο Γιάννης Αθηναίου πέτυχε νέο μεγάλο τρίποντο για το 78-84 στα 15 δευτερόλεπτα για το φινάλε, κλειδώνοντας τη νίκη της Εθνικής.

Τα δεκάλεπτα: 25-17, 41-31, 52-46, 71-71 κ.α., 78-84 παρ.

Group H
1. Ελλάδα 3-1
2. Βοσνία 2-1
3. Βουλγαρία 1-3
4. Λετονία 1-2

Το πρόγραμμα των αγώνων ως το τέλος των προκριματικών

Κυριακή 29/11
Βουλγαρία – Ελλάδα 78-84
Βοσνία – Λετονία 22:00

Σάββατο 20/2
Ελλάδα – Βοσνία
Λετονία – Βουλγαρία

Δευτέρα 22/2
Βουλγαρία – Βοσνία
Λετονία – Ελλάδα

Πηγή gazzetta.gr